Vendu comme esclave turque, Abram Petrovich Hannibal a été acheté comme un serviteur noir du Tsar Pierre I, connu sous le nom de Pierre Le Grand. Il est devenu l’un des favoris du roi, un général en chef, et l’un des hommes les plus instruits de la Russie de son époque. Son petit-fils était Alexandre Pouchkine, le célèbre écrivain russe qui, plus tard glorifiera les oeuvres de son ancêtre noir dans son livre, « Le Nègre de Pierre le Grand ».

Hannibal est né à une date inconnue vers 1696 dans la principauté du Logon dans l’actuel Cameroun. Enlevé par un groupe ethnique rival, Hannibal a été vendue à des marchands d’esclaves turcs qui l’ont amené à Constantinople en 1703. Comme un garçon de huit ans, il a été amené à la cour de Pierre le Grand qui l’a adopté immédiatement. Être le filleul du Tsar, Hannibal assume son nom, Petrovich, et est devenu son valet sur diverses campagnes et des voyages militaires de Pierre Le Grand. Lorsque le Tsar a visité la France en 1716, Hannibal a été laissé à Paris pour étudier l’ingénierie et les mathématiques dans une école militaire. Deux ans plus tard, il a rejoint l’armée française et a combattu dans la guerre contre l’Espagne. En Janvier 1723 Hannibal est finalement revenu à la Russie.

Pierre Le Grand, meurt en 1725, laissant le jeune Hannibal lieutenant d’artillerie noir dépendant du conseiller royal Prince Menchikov, qui, en raison de son aversion pour Hannibal, lui a assigné d’abord en Sibérie et plus tard à la frontière chinoise où sa tâche était de mesurer la Grande Muraille.

la situation de Hannibal ont changé en 1741, lorsque l’impératrice Elisabeth a pris le trône et Hannibal a été autorisé à rentrer officiellement de son exil même si en fait il l’avait fait dans la clandestinité en 1731. Cinq ans après son retour illégal, il a épousé sa seconde femme Christina Regina von Schoberg, la fille d’un capitaine de l’armée suédoise, qui lui donna onze enfants. Un de ses fils, Ossip, était le grand-père du poète Alexandre Pouchkine.

Bien qu’il ait été le souhait de Hannibal à la retraite, l’impératrice Elisabeth ne voulait pas de lui ou de ses compétences d’ingénierie abandonner. Il a été nommé commandant militaire de la ville de Reval, servant entre 1743 et 1751 et par 1760 avait été promu au rang de général complet. Au cours de sa carrière militaire, il a supervisé plusieurs projets, y compris une partie de l’expansion des 73 mile Ladoga Canal près de Saint-Pétersbourg qui reliait la Neva et Svir-Rivières, et forteresses russes dans tout l’empire. Abram Petrovich Hannibal est mort le 20 Avril 1781, comme l’une des grandes figures militaires de son pays et probablement le premier ingénieur exceptionnel dans l’histoire russe.

Traduction : fadart.info

Source : http://www.blackpast.org/gah/hannibal-abram-petrovich-gannibal-p-1696-1781#sthash.8a69hNet.dpuf

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