Marcus Garvey était un partisan du Nationalisme Noir et des mouvements de Pan-Africanisme, inspirant ainsi les Nations de l’Islam et le mouvement Rastafari.

En bref

Né en Jamaïque, Marcus Garvey était un orateur pour le nationalisme noir et des mouvements de Panafricanisme. À cet effet, il a fondé l’United Negro Improvement Association (UNIA). Garvey a mis en avant une philosophie Panafricaine qui a inspiré un mouvement de masse mondial, connu sous le nom Garveyisme. Le Garveyisme a également inspiré d’autres Nations à l’instard de la Nation de l’Islam, du mouvement Rastafari.

Jeunesse

Activiste social, Marcus Mosiah Garvey junior est né le 17 Août 1887, dans la baie St. Ann, en Jamaïque. Autodidacte, Garvey fonde l’United Negro Improvement Association (UNIA), dédiée à la promotion des Afro-Américains et leur réinstallation en Afrique. Aux États-Unis, il a lancé plusieurs initiatives pour promouvoir une nation noire distincte. Après avoir été reconnu coupable de fraude postale et expulsé vers la Jamaïque, il a continué son travail pour le rapatriement en Afrique noire.

Marcus Mosiah Garvey était le dernier des 11 enfants nés de Marcus Garvey Sr. et Sarah Jane Richards. Son père était un tailleur de pierre, et sa mère une domestique et agricultrice. Garvey Sr. a eu une grande influence sur Marcus, qui l’a décrit une fois comme «sévère, ferme, déterminé, audacieux et fort, refusant de céder, même à des forces supérieures si il croyait qu’il avait raison. » Son père était connu pour avoir une grande bibliothèque, où le jeune Garvey a appris à lire.

À 14 ans, Marcus est devenu l’apprenti imprimeur. En 1903, il a voyagé à Kingston, en Jamaïque, et est rapidement devenu impliqué dans des activités syndicales. En 1907, il a pris part à la grève d’une imprimante sans succès et l’expérience a fait jaillir en lui une passion pour l’activisme politique. Trois ans plus tard, il a voyagé à travers l’Amérique centrale en travaillant comme un éditeur de journal et écrit à propos de l’exploitation des travailleurs migrants dans les plantations. Il a voyagé plus tard à Londres où il a fréquenté le Birkbeck College (Université de Londres) et a travaillé pour le African Times and Orient Review, qui prône le nationalisme panafricain.

Création de l’UNIA

Inspiré par ces expériences, Marcus Garvey est retourné à la Jamaïque en 1912 et a fondé l’United Negro Improvement Association (UNIA) dans le but d’unir toute la diaspora Africaine pour «établir un pays et un gouvernement propre qui leur est propre. » Après avoir  correspondu avec Booker T. Washington, l’éducateur américain qui a fondé l’Institut Tuskegee, Garvey a voyagé aux États-Unis en 1916 pour collecter des fonds pour une entreprise similaire en Jamaïque. Il s’est installé à New York et a formé un quartier UNIA à Harlem pour promouvoir une philosophie séparatiste de la liberté sociale, politique, et économique pour les Noirs. En 1918, Garvey a commencé une large publication du journal Negro World pour transmettre son message.

En 1919, Marcus Garvey et UNIA avaient lancé le Black Star Line, une compagnie maritime qui permettrait d’établir les échanges et le commerce entre les Africains en Amérique, les Caraïbes, l’Amérique du Sud et centrale, le Canada et l’Afrique. Dans le même temps, Garvey a lancé des Associations d’unsines Négros, une série d’entreprises qui fabriquent des produits commercialisables dans chaque grand centre industriel de l’hémisphère occidental et l’Afrique.

En Août 1920, UNIA aspire à 4 millions de membres et tient sa première réunion internationale au Madison Square Garden à New York. Devant une foule de 25 000 personnes venu de partout dans le monde, Marcus Garvey a parlé d’avoir la fierté de l’histoire et de la culture Africaine. Beaucoup ont trouvé ses mots très inspirants, mais pas tous. Certains dirigeants noirs établis ont trouvé sa philosophie séparatiste mal conçue. W.E.B. Du Bois, un éminent leader noir et dirigeant de la NAACP a appelé Garvey, « le plus dangereux ennemi de la race noire en Amérique. » Garvey sentait que Du Bois était un agent de l’élite blanche.

Charges et perte d’autorité

En 1922, Marcus Garvey et trois autres fonctionnaires UNIA ont été accusés de fraude postale impliquant la Black Star Line. Le tribunal de première instance du procès indique que plusieurs irrégularités se sont produites dans la poursuite de l’affaire. Il n’a pas prouvé que les livres de la ligne d’expédition contenaient de nombreuses irrégularités comptables. Le 23 Juin 1923, Garvey a été reconnu coupable et condamné à la prison pour cinq ans. Revendiquant d’être victime d’une fausse couche politiquement motivée de la justice, Garvey fait appel de sa condamnation, mais son appel est rejété. En 1927, il a été libéré de prison et expulsé vers la Jamaïque.

Garvey a continué son militantisme politique et le travail de UNIA en Jamaïque, puis a déménagé à Londres en 1935. Mais il n’avait plus la même influence qu’il avait au paravent. Était-ce le désespoir, Garvey a collaboré avec la suprématie blanche via le sénateur Théodore Bilbo du Mississippi pour promouvoir un plan de réparations. La Loi Greater Liberia de 1939 devrait déporter 12 millions d’Afro-Américains vers le Libéria, aux frais du gouvernement fédéral pour soulager le chômage. Mais, cette loi n’a pas été voté au Congrès, et Garvey a perdu encore plus de soutien parmi la population noire.

Mort

Marcus Garvey mourut à Londres en 1940, après plusieurs coups. En raison des restrictions de voyage au cours de la Seconde Guerre mondiale, son corps a été enterré à Londres. En 1964, ses restes ont été exhumés et envoyé en Jamaïque, où le gouvernement l’a proclamé premier héros national et une fois ses restes arrivé en Jamaïque, il a été re-enterré dans un sanctuaire, le National Heroes Park. Mais sa mémoire et son influence restent. Son message de fierté et de dignité a inspiré beaucoup dans les premiers jours de mouvement des droits civiques dans les années 1950 et 1960. En hommage à ses nombreuses contributions, le buste de Garvey a été affichée à l’Organization of American States’ Hall of Heroes à Washington, D.C. Le Ghana a nommé sa ligne de transport de la Black Star Line et son équipe nationale de football des Black Stars, en l’honneur de Garvey.

Source – biography.com

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